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Yelp to Congress: N’enquêtez pas sur Google sans regarder la recherche


Témoignant mardi devant le Sous-comité judiciaire du Sénat américain sur les ententes et abus de position dominante, Luther Lowe fait le cas pour ouvrir (ou rouvrir) une enquête sur le traitement par Google du contenu tiers dans les résultats de recherche. L’audience a été officiellement intitulée «Auto-préférence par les plateformes Internet dominantes». Ici, le sujet de «l’auto-préférence» était le SERP local.

Arguant d’élargir l’enquête. Yelp cherche à élargir la portée des enquêtes du ministère de la Justice et du Congrès sur Google. Lowe a déclaré: «Il y a eu des rapports inquiétants selon lesquels les procureurs généraux des États et le DOJ poursuivent des théories incroyablement étroites du préjudice dans leurs enquêtes respectives sur Google, en ne s’intéressant qu’à la technologie publicitaire. Je pense que trop se concentrer serait une grave erreur. »

Il a ajouté: «Pendant des années, Google, en particulier, a biaisé son [search] résultats pour servir ses intérêts et tirer parti de son pouvoir pour enraciner davantage et nuire aux consommateurs dans le processus.  »

Google, bien sûr, fait valoir que les modifications apportées aux SERP (extraits en vedette, boîtes de réponse, packs locaux) profitent aux consommateurs. Et il y a quelques preuves que les consommateurs, tout compte fait, aiment ces fonctionnalités SERP. Mais de nombreux concurrents estiment que les boîtes de réponse et les packs locaux «siphonnent le trafic» qui devrait leur parvenir – le phénomène zéro clic.

Le dossier a été clos en 2013, maintenant rouvert. En 2013, la FTC fermé une enquête antitrust d’environ 19 mois sans imposer d’amendes ou de sanctions importantes à Google. Depuis lors, la Commission européenne a constaté que la société avait enfreint les lois européennes sur les ententes et les abus de position dominante à trois reprises et lui a infligé des sanctions importantes, nécessitant des la façon dont il gère le contenu tiers.

De plus, depuis ce temps, les législateurs américains ont montré un intérêt renouvelé pour apporter un contrôle antitrust aux grandes entreprises technologiques américaines: Google, Facebook, Apple et Amazon. Il y a plusieurs enquêtes antitrust actives en cours au ministère de la Justice, comme mentionné, la FTC et poursuivies par un consortium national de procureurs généraux des États. Certains de ces efforts sont coordonnés.

Google face à un nouveau climat politique. Nous vivons dans un climat économique et politique très différent de celui de 2013 et Google fait face à des critiques au Congrès à gauche et à droite, une situation qu’il n’a pas rencontrée jusqu’à récemment. Face à une menace existentielle de Google, Yelp voit ce moment comme une opportunité d’arrêter la marche sans relâche de Mountain View vers dominance de la recherche locale. Yelp a fait appels réglementaires similaires pour une plus grande attention antitrust au niveau local en Europe.

Les arguments de Yelp ne sont pas nouveaux ou entièrement convaincants, mais ils auront probablement un impact sur les législateurs désormais réceptifs. Parmi les choses que Lowe a dit dans son témoignage au Congrès aujourd’hui, il y avait les suivantes:

  • La question à laquelle les décideurs politiques doivent répondre est la suivante: à quoi sert d’élever les OneBox en haut de la page (tout en excluant les concurrents de la OneBox)? Cela permet-il de fournir aux utilisateurs des informations plus pertinentes ou sert-il simplement à protéger le monopole de recherche de Google?
  • Pour tout ce que Google a fait de bien et pour tout le potentiel qu’offre Internet, l’auto-préférence trompeuse de Google, en particulier sur le marché de la recherche locale, crée des effets anticoncurrentiels clairs.

Pourquoi nous nous soucions. Pour empêcher une action antitrust locale en Europe, Google a récemment introduit une nouvelle présentation des résultats de recherche qui privilégie certains répertoires et les présente au dessus du Pack Local. Bien qu’il ne soit pas clair si la Commission européenne considérera cela comme un effort significatif pour générer plus de trafic vers les annuaires et les concurrents de la recherche locale, il peut s’agir d’un aperçu d’une solution qui pourrait arriver aux États-Unis.

Cependant, les enquêtes américaines sont toujours en cours et il est loin d’être clair quel sera leur résultat. Mais cette fois, ce ne sera probablement pas comme d’habitude.


A propos de l’auteur

Greg Sterling est rédacteur en chef adjoint à Search Engine Land, membre de l’équipe de programmation des événements SMX et vice-président, Market Insights chez Uberall.


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Written by manuboss

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